CABINET OF NATURAL CURIOSITIES

CABINET OF NATURAL CURIOSITIES

El Cabinet of Natural Curiosities de Albertus Seba es uno de los mayores logros de la historia natural del siglo XVIII y continúa siendo uno de los libros de historia natural más valorados de todos los tiempos. El farmacéutico de Ámsterdam Albertus Seba (1665-1736) comenzó recogiendo especímenes naturales para la investigación, pero la pasión de coleccionista le condujo muy pronto más allá de la llamada del deber. Su sorprendente colección sin precedentes con animalesplantas e insectos de todo el mundo le granjeó la fama durante su vida. En 1731, tras décadas de recopilación, Seba encargó ilustraciones de todos y cada uno de los especímenes y organizó la publicación de un catálogo de cuatro volúmenes en el que detallaba su colección completa, que incluía de extrañas y exóticas plantas a serpientesranascocodriloscrustáceoscoralesinsectosmariposas y otros muchos ejemplarespero también bestias fantásticas como una hidra y un dragón.

Las pintorescas ilustraciones de Seba, que a veces mezclan plantas y animales en una misma lámina, son inusuales incluso para su tiempo. Muchas de las desconocidas y más peculiares criaturas de la colección de Seba, algunas de las cuales ya se han extinguido, eran tan curiosas para sus coetáneos como lo son para nosotros ahora.


Esta reproducción está tomada de un excepcional original coloreado a mano. La introducción ofrece información sobre la fascinante tradición de los gabinetes de curiosidades a los que pertenecen las rarezas de Seba.

Sobre los autores 

Irmgard Müsch estudió historia del arte, historia y arqueología clásica en Maguncia y Berlín. Su tesis doctoral en 1999 examinó la Kupfer-Bibel de Johann Jakob Scheuchzer, un comentario científico profusamente ilustrado de principios del siglo XVIII sobre la Biblia. Ha publicado acerca del arte de los siglos XVIII y XX, las ilustraciones científicas y las piezas de los gabinetes de curiosidades. 

Jes Rust completó sus estudios en geología, paleontología y zoología en Gotinga y Kiel. Su tesis trató de la evolución de los caracoles fósiles que vivieron en las aguas dulces y salobres de la Grecia prehistórica. Su asistencia en el Instituto de Zoología de Gotinga entre 1993 y 1999 fue seguida de su nombramiento en 2001 de profesor de paleontología de los invertebrados y filogenia de los insectos en la Universidad de Bonn. 

Rainer Willmann ocupa una cátedra de zoología en la Universidad de Gotinga, es el director de su Museo Zoológico y el cofundador de su Centro para la Investigación de la Biodiversidad y la Ecología. Especialista en filogenética y evolución, dirige investigaciones sobre la biodiversidad y su historia.